La universidad 42: escuela sin profesores

por | Oct 24, 2016 | Innovación y emprendimiento

La Universidad 42 es una escuela gratuita para programadores y desarrolladores de software creada en París, Francia, en 2013. Está abierta las 24 horas del día, los siete días de la semana y no tiene profesores.

¿Cómo aprenden los alumnos si no tiene profesores? De acuerdo a este artículo de BBC Mundo, Kwame Yamgnane, uno de los cuatro fundadores de 42, explicó a BBC Mundo que en vez de contratar profesores, aplican el peer to peer learning“, es decir, el aprendizaje entre compañeros.

“Hace unos años o décadas atrás, no se podía acceder fácilmente al conocimiento, se necesitaban profesores para llevarlo a la población”, dice Yamgnane. “En cambio. ahora, en la ciencia de la computación, el conocimiento está en internet. Es accesible a cambio de casi nada”, comenta.

“Fuera de la caja”

Esta es la filosofía básica de 42, creada por cuatro socios: Xavier Niel, un multimillonario francés, dueño de la empresa de telefonía móvil Iliad y de una parte del periódico Le Monde; Nicolas Sadirac, Kwame Yamgnane y Florian Bucher.

Otra de las razones por las que 42, financiada por el magnate Niel, no tiene profesores es que su propósito es que los alumnos piensen de manera creativa e innovadora. “¿Cómo se logra eso?”, se pregunta Yamgnane.

Y se responde: “Un profesor te diría: las cosas son así, de una determinada manera. Son A o B. En 42 no hay nadie que te enseñe el camino. Uno crea su propio camino e innova”, explica.

Brittany Bir, graduada de 42 París y directora ejecutiva de la sede del centro que abrirá en Estados Unidos en noviembre, da un ejemplo:

“En una clase normal, un profesor dice: ‘Vamos a crear una web, vamos a usar este programa y vamos a seguir estos pasos'”.

“En cambio, en 42 sólo decimos a los alumnos que creen una web. No les damos la solución, ellos la buscan solos”, dice. “Cuando se gradúan no replican un modelo. Tienen más espacio para experimentar y desarrollar su creatividad“.

Si los profesores no son necesarios, entonces cada uno podría aprender en su casa. ¿Por qué ir a una universidad?

“Necesitamos un lugar donde todos puedan trabajar juntos”, dice Kwame Yamgnane, uno de los fundadores. “Cuando uno trabaja con otros puede innovar”.

¿Profesores valiosos?

AnnaLee Saxenian, decana de la Escuela de Información de la Universidad de Berkeley, EE.UU., cree que el “peer to peer learning” es una fortaleza, ya que cuando los alumnos sean contratados, lo más probable es que trabajen en equipo.

“Pero no creo que los compañeros de clase sepan todo lo que el otro necesita aprender“, argumentó a BBC Mundo.

“Hay valor en tener profesores, aportan una guía y se aseguran de que los alumnos aprendan todo lo que necesiten aprender”, comentó. “Y no creo que todos los profesores sean tan rígidos”.

La decana agrega que los docentes enseñan ciertas habilidades importantes, ya que “la programación no es lo único que uno necesita para empezar una empresa exitosa: se necesitan habilidades de comunicación, ética“.

Brittany Bir, directiva de 42 EE.UU. reconoce que algunas personas sí necesitan esa guía para desarrollar proyectos. “42 no es para todos”, comenta.

 

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Los alumnos se gradúan de 42 cuando completan 21 proyectos, lo que les toma normalmente entre tres a cinco años

la universidad 42

La piscina

Para ingresar a 42 uno asume un reto llamado “la piscina”, que consiste en sesiones intensivas de programación de software, que duran cuatro semanas.

El nombre del reto se debe a que este apunta a ser “inmersivo” y solo quedan seleccionados los postulantes que logran “mantenerse a flote”.

Una vez que uno ingresa y empieza a estudiar, no va a clases, sino que va recibiendo una serie de “proyectos” o tareas de programación que debe ir resolviendo, buscando el conocimiento por sí mismo o con apoyo de sus compañeros.

¿Graduados exitosos?

Los alumnos se gradúan de 42 cuando completan 21 proyectos, lo que les toma normalmente entre tres a cinco años.

Entre los egresados hay quienes han creado sus empresas de tecnología y otros que trabajan en start ups, según Kwame Yamgnane.

Brittany Bir, graduada de 42 París y directiva de 42 EE.UU., dijo a BBC Mundo que hasta ahora no ha buscado empleo ni trabajado como programadora directamente.

“Lo que aprendí en 42 lo podría usar en otros trabajos en el futuro. Sé que es útil porque he hecho programación en la universidad de Francia donde trabajé y porque todos los que estudiaron conmigo han podido encontrar trabajo”, dijo a BBC Mundo.

Lou Guenier, actual estudiante de 42 París, está convencido de que podría encontrar trabajo en cualquier campo de la computación.

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